Saturday, April 10, 2021

 



                                                    
ADEUS QUERIDA IRMÃ

    Dizem que crianças são inocentes e boazinhas, mas eu não acredito nisso não. Eu, pelo menos, fui muito malvadinha. Quando era pequena, pegava uma galinha e saía correndo atrás da minha irmã, que morria de medo de galinha. Uma vez ela ficou tão apavorada que subiu numa árvore imensa, da qual não conseguia descer. Minha mãe ligou para o meu pai no trabalho e ele foi para casa, para resolver o problema. Outra lembrança que tenho dela, da infância, era de ela voltando para casa de jeep do Corumbaense, com um namorado, e querendo que eu voltasse com ela. Eu, ruinzinha que era,  ia a pé, me recusando a subir no jeep com ela... No decorrer da vida, continuamos brigando muito. Nós duas sempre tivemos temperamentos fortes e em várias ocasiões discutimos feio e ficamos tempos brigadas. Mas acabávamos sempre fazendo as pazes. No final da vida dela, trocamos muitas confidências e conversávamos muito sobre a doença dela. Quando tive câncer no seio, pensei muito na minha irmã que nunca reclamava. Esteve doente por muitos anos e encarou a doença com a cabeça erguida, sem se sentir a última das criaturas.

    Minha irmã era uma guerreira. Lutava pela vida, tinha garra, determinação, alegria. Lutava também pelas pessoas que amava. Quando me divorciei, ela foi me defender do meu ex-marido. Apoiou minha irmã que morava em Manaus quando ela precisou de ajuda. Esteve sempre presente na vida das minhas irmãs menores. Para a mais jovem, ela foi como uma mãe, sempre protegendo-a e fazendo de tudo por ela.

    Minha irmã era elegantíssima. Adorava as coisas chics da vida. Ficou triste porque, devido ao Covid,  não pôde comemorar seu último aniverário no melhor restaurante de Goiânia, onde morava desde o ano passado. Sua casa era cheia de quadros, tapetes lindos e pratos de decoração enfeitando as paredes. Ela vestia-se sempre como se estivesse indo para uma festa. Parece que já acordava maquilada e toda arrumada. Com uma das minhas tias, sua companheira de viagens à Europa e outros lugares, adorava frequentar hotéis requintados e tomar um aperitivo.

    Minha irmã amava os animais (só não as galinhas). Quando sua cadelinha Neguinha faleceu, sua tristeza foi imensa. Nos últimos anos, estava sempre trabalhando com associações de proteção aos animais e adotou 4 gatos e um cachorrinho.

    Minha irmã amava o pantanal. Mudou-se para Goiânia para ter mais acesso à medicos e ficar mais perto da filha mais jovem. Mas foi com o coração partido. Suas amigas de infância continuaram sendo suas melhores amigas. Ela tinha orgulho de Corumbá, amava as fazendas, sua chácara, e ia fazer compras na Bolívia quase todo dia. Sempre achava coisas lindíssimas para comprar.   

    Minha irmã amava a família. Seus dois netos eram suas maiores fontes de alegria. Tinha um orgulho incrível da filha veterinária e da filha escritora. Tinha uma palavra amiga para todos da nossa imensa família. Como era super generosa, estava sempre dando presentes ou ouvindo quem precisava ser ouvido.

    Ela foi-se ontem, aos 70 anos de idade, depois de uma luta de 19 anos com um câncer. Tem gente que passa por esta vida e não deixa quase saudades. Mas ela deixou muita gente chorando e muita gente feliz por tê-la conhecido e ter a honra de compartilhar da sua vida tão vibrante. Como ela tinha um coração imenso, espero que tenha me perdoado pela maldade com as galinhas.

 

                                                            Farewell dear sister

    They say that children are nice and innocent, but I don't believe that. At least, I was very mean as a child. One day, when I was little, I took a chicken and ran after my sister, who was terrified of chickens. She was so scared that she climbed up a tree, from which she could not get down. My mom called my dad at work and he went home to solve the problem. Another memory I have of her, from our childhood, was of her returning home from the club in a jeep, with a boyfriend, and wanting me to return with her. Spiteful as I was, I refused to get in the jeep and kept walking instead ... Throughout life, we continued to fight a lot. The two of us had strong temperaments and on several occasions we argued often, but we always ended up making up. At the end of her life, we exchanged many confidences and talked about her illness. When I had breast cancer, I thought a lot about my sister who never complained. She was ill for many years and faced the disease with her head held high, without behaving like the world was ending.

    My sister was a warrior. She fought for life, she had courage, determination, and joy. She also fought for the people she loved. When I got divorced, she defended me from my ex-husband. She supported my sister who lived in Manaus when she needed help. She was always present in the lives of my younger sisters. For the youngest, she was like a mother, always protecting her and doing everything for her.

    My sister was very elegant. She loved the chic things in life. She was sad because, due to Covid, she was unable to celebrate her last birthday at the best restaurant in Goiânia, where she lived since last year. Her house was full of paintings, beautiful rugs and decorative plates adorning the walls. She always dressed like she was going to a party. It seems that she woke up each morning wearing make-up and all dressed up. With one of my aunts, her travel companion to Europe and other places, she loved going to fancy hotels and having an aperitif.

    My sister loved animals (just not chickens). When her little dog Neguinha passed away, her sadness was immense. In recent years, she worked with animal protection associations and adopted 4 cats and a puppy.

    My sister loved the wetland. She moved to Goiânia to have increased access to doctors and to be closer to her youngest daughter. But she was sad. Her childhood friends remained her best friends. She was proud of Corumbá, loved the farms, her lands, and went shopping in Bolivia almost every day. She always found beautiful things to buy.

    My sister loved the family. Her two grandchildren were her greatest sources of joy. She was incredibly proud of her veterinary daughter and her writer daughter. She had a friendly word for everyone in our huge family. She was super generous and was always giving gifts or listening to whomever needed to be heard.

    She passed yesterday, at the age of 70, after a 19-year struggle with cancer. There are people who go through this life and don’t make an impact. But she left a lot of people crying and a lot of people happy to have met her and to have the honor of sharing her vibrant life. Since she had an immense heart, I hope she has forgiven me for the prank with the chickens.

Friday, November 1, 2019

THE QUILT (A COLCHA DE RETALHOS)


Every day, when I enter the guest room at my house and look at the quilt on top of the bed, I feel a smile starting to play on my face. The quilt reminds me of nature, with flowers everywhere, the fabric in soft tones of brown, yellow and cream, the subtle colors of autumn. It makes me happy to look at it. But it is the meaning of the quilt that touches and warms my heart. I got it at the hospital the day the doctors scheduled my surgery. A nurse came to discuss the details of the procedure with me and handed me the quilt. She explained that it had been made by the Stitching Sisters, a group of volunteers who provides quilts for nearly all cancer patients at the James, the Ohio State University Hospital. Since they started sewing in 2005, they have distributed over 27,500 quilts.
Four months ago, when I received my diagnosis of breast cancer, a friend of a friend who had lived through the same experience and was kind enough to contact me to discuss it, told me that I would be showered with kindness. She was right. From the moment of the diagnosis to the days of the radiation treatments, I encountered nothing but kindness. The doctors, the nurses and the technicians at the James Hospital where I am still receiving my treatment… All of them have gone out of their way to help, explain, share a few tips, discuss and prevent possible side effects of treatments and cheer me up all the time. They prove to me that not all human beings are like those heartless creatures, greedy, cruel and selfish as portrayed by the media. The majority of our fellow human beings are decent, compassionate, eager to help, to open their heart to relieve suffering and illness. We just have to be available to receive and the gift of love will keep pouring in our direction.
          Since I was diagnosed, I decided that I wouldn’t complain too much about my problems. Instead, I would be grateful for everything in my life. I was thankful for my early diagnosis, which meant that the doctors managed to remove the tumor during the surgery, leaving my breast intact. I was thankful for living in Ohio and being able to be treated at the James Hospital, with its excellent reputation for cancer treatments and research. I was and I am thankful for the support of my family and friends during these challenging times… I found a million reasons to be thankful.
          My 76-year-old aunt, who was also diagnosed recently with breast cancer, told me she didn’t ask “why did this happen to me”, but instead thought “why not me?” Throughout our lives, bad and good stuff happens and we need to accept all of them with dignity and gratitude. There is no reason to feel like a victim when around us there are so many people in extremely difficult situations. Plus, bad thoughts attract bad energy. If we delight in crying for ourselves, the Universe will send us more reasons to cry so we can enjoy our craving for unhappiness.
          The cancer was the best teacher I could have in my life. It taught me that some people feel uncomfortable with illness and prefer to ignore you if you say you are sick. Others don’t respect that you are living in a fragile moment and expect you to behave like always, as if your illness were some sort of inconvenience to them. That’s ok, they will learn their own lesson one day. The cancer taught me that medications have the weirdest side effects and that it is important to wait for the following day, to see if things get better. It taught me that the health system in the US definitely needs to be revised so a cancer patient is not considered a high risk for health insurance and can be denied certain kinds of coverage. The cancer reminded me to try to relax and believe in the power of spirituality, which has never failed me and always has come to my side in moments of need.
          The Universe is wise and doesn’t give us anything that we are not prepared to receive. Everyday it shows us its generosity. When I position myself on the metal bed for still another session of radiation, I imagine that the rays that are reaching my breast are the purest forms of energy sent by the Angels and Archangels to heal me. Afterwards, driving back to my house and crossing a river surrounded by a park with lots of trees changing colors, I think about how lucky I am to be alive.

                                               A COLCHA DE RETALHOS    

Todos os dias, quando entro no quarto de hóspedes na minha casa e vejo a colcha de retalhos em cima da cama, um sorriso ilumina meu rosto. A colcha me lembra da natureza, com flores por toda parte, o tecido em tons suaves de marrom, amarelo e creme, as cores sutis to outono. Fico feliz em olhar para a colcha. Mas é o significado dela que toca e aquece meu coração. Ela me foi dada no hospital no dia em que os médicos agendaram minha cirurgia. Uma enfermeira veio discutir os detalhes do procedimento comigo e me entregou a colcha, explicando que ela tinha sido feita pelas Stitching Sisters, um grupo de voluntárias que fornece colchas para quase todos os pacientes com câncer do James, o hospital da Universidade Estadual de Ohio. Desde que começaram a costurar em 2005, elas já distribuiram mais de 27.500 colchas.
Há quatro meses, quando fui diagnosticada com câncer de mama, uma amiga de uma amiga que havia passado pela mesma experiência e teve a gentileza de entrar em contato comigo para discutir o assunto, me disse que eu seria inundada por um mar de bondade. Ela estava certa. Desde o momento do diagnóstico até os dias da radiação, não encontrei nada além de bondade. Os médicos, as enfermeiras, os técnicos do Hospital James onde ainda estou recebendo meu tratamento ... Todos se esforçaram para ajudar, explicar, compartilhar algumas dicas, discutir e evitar possíveis efeitos colaterais dos tratamentos, me incentivar sem parar. Eles me provaram que nem todos os seres humanos são como aquelas criaturas sem coração, gananciosas, cruéis e egoístas, retratadas constantemente pela mídia. A maioria de nossos semelhantes é decente, cheia de compaixão, ansiosa por ajudar, abrir seu coração para aliviar o sofrimento e a doença. Temos apenas que estar disponíveis para receber e o presente do amor virá em nossa direção.
Desde que fui diagnosticada, decidi que tentaria não reclamar muito dos meus problemas. Em vez disso, seria grata por tudo na minha vida. Grata pelo meu diagnóstico precoce, que permitiu que os médicos tirassem apenas o tumor durante a cirurgia, deixando minha mama intacta. Grata por morar em Ohio e poder ser tratada no Hospital James, que tem uma excelente reputação em tratamentos e pesquisas sobre câncer. Grata pelo apoio da minha família e amigos durante esses tempos difíceis ... Encontrei um milhão de razões para agradecer.
Minha tia de 76 anos, que também foi diagnosticada recentemente com câncer de mama, me disse que não se pergunta "por que isso aconteceu comigo", mas pensa "por que não eu?" Ao longo de nossas vidas, coisas ruins e boas acontecem e precisamos aceitar tudo com dignidade e gratidão. Não há razão para se sentir vítima quando há à nossa volta tantas pessoas em situações extremamente difíceis. Além disso, pensamentos ruins atraem energia ruim. Se nos deleitarmos em chorar por nós mesmos, o Universo nos enviará mais motivos para chorar, para que possamos desfrutar do nosso desejo de infelicidade.
O câncer foi o melhor professor que eu poderia ter na minha vida. Mostrou-me que algumas pessoas se sentem desconfortáveis ​​com a doença e preferem ignorá-la se você diz que está doente. Outras não respeitam que você esteja vivendo um momento frágil e esperam que se comporte como sempre, como se sua doença fosse uma inconveniência para elas. Tudo bem, um dia todos aprenderão suas próprias lições. O câncer me mostrou que os remédios tem os efeitos colaterais mais estranhos e que é importante esperar o dia seguinte para ver se as coisas melhoram. Mostrou-me que o sistema de saúde nos EUA definitivamente precisa ser revisado, para que um paciente com câncer não seja considerado um risco para os seguros de saúde e seja rejeitado por certos tipos de seguros. O câncer me lembrou de tentar relaxar e acreditar no poder da espiritualidade, que nunca me falhou e sempre esteve ao meu lado nos momentos de necessidade.
O Universo é sábio e não nos dá nada que não estamos preparados para receber. Todos os dias ele nos mostra sua generosidade. Quando me posiciono na cama de metal para mais uma sessão de radiação, imagino que os raios que estão atingindo minha mama são as formas mais puras de energia enviadas pelos Anjos e Arcanjos para me curar. Depois, voltando para minha casa e cruzando um rio cercado por um parque com muitas árvores mudando de cor, reflito sobre a sorte que tenho de estar viva.

Tuesday, January 15, 2019

GOODBYE TUCSON (ATÉ MAIS TUCSON)


I am starting to say my goodbyes to Tucson. Every morning, when I go to the courtyard at my house and look at the mountains and the desert, I thank them for all the beauty that they provided me in the three and a half years that I have lived here. In the middle of the night, wandering through the house and looking outside at the trees discreetly illuminated by the lanterns, I say a prayer of thanks to them. There is so much to be thankful for. I will miss the beautiful desert, the mountains, the cactus, the coyotes howling in the night, the javelinas and bobcats, the adventurous people, the laid-back feeling of the town that reminds me of a Mexican siesta. I will miss the colorful houses, the countless trails with spectacular views, the warm sun, the fierce monsoons that strike so unexpectedly, leaving the plants and soil smelling exquisitely. There is a lot to miss and a lot to be thankful for as I start my next adventure that will lead me to Columbus, Ohio.

When we moved to Tucson, my husband and I thought this would be our last destination. We had forgotten that life is unpredictable and our plans very seldom turn out the way we expect. Now, family is pulling us to Ohio. There, the snow, humidity and a flat landscape wait for us. But the smiles of our grand kids will certainly warm and bring joy to our hearts… We became wiser: we are not planning on staying forever in Ohio. We learned that there is no forever, that life is not only unpredictable but also impermanent.

I learned a lot about nature and simplicity in Tucson. There were also other unexpected lessons: that the cactus needles jump on you and prick you even when you don’t touch them, what most people who don’t live in Tucson find hard to believe; that the Tucsonans don’t care much about following rules; that when someone in Tucson says they want to get together or invite you to their house, they usually don’t mean it;  that people in Tucson are surprisingly on time for every appointment; that the food is very spicy… As I close this page on my life, I think about everything I learned and what I will learn next.
So far, this has been a wonderful journey. There were bumps, stuff that happened and I would rather not even remember. Things that I would give my life to be able to change. But the highs and lows, the ugly and the beauty - everything was as it was supposed to be.  I am thankful for everything and looking forward to new lessons, new adventures.


ATÉ MAIS TUCSON

Estou começando a me despedir de Tucson. Todas as manhãs, quando vou ao pátio da minha casa e olho as montanhas e o deserto, agradeço-lhes toda a beleza que me proporcionaram nos três anos e meio que vivi aqui. No meio da noite, andando pela casa e olhando lá fora as árvores discretamente iluminadas pelas luminárias, rezo uma prece de agradecimento a elas. Tenho muito a agradecer. Sentirei falta do lindo deserto, das montanhas, dos cactos, dos coiotes uivando durante a noite, dos javalis e linces, das pessoas aventureiras, do ar descontraído da cidade que me lembra uma sesta mexicana. Sentirei falta das casas coloridas, das inúmeras trilhas com vistas espetaculares, do sol quente, das fortes tempestades que começam inesperadamente e deixam no seu rastro as plantas e o solo com um cheiro delicioso. Tenho muito para lembrar e agradecer quando eu embarcar na minha próxima aventura que me levará a Columbus, Ohio.


Quando nos mudamos para Tucson, meu marido e eu pensamos que esta seria nossa última mudança. Havíamos esquecido que a vida é imprevisível e nossos planos raramente se realizam da maneira como esperamos. Agora a família está nos atraindo em direção a Ohio. Lá, a neve, a umidade e uma paisagem plana nos esperam. Mas o sorriso de nossos netos certamente aquecerá nossos corações e nos trará muita alegria ... Nós nos tornamos mais sábios: não estamos planejando ficar para sempre em Ohio. Aprendemos que nada é para sempre, que a vida não é apenas imprevisível, mas também impermanente.

Aprendi muito sobre a natureza e a simplicidade em Tucson. Também tive outras lições inesperadas: aprendi que os espinhos dos cactos pulam na gente e nos espetam mesmo quando não tocamos neles, o que a maioria das pessoas que não mora em Tucson acha difícil de acreditar; que os nativos de Tucson não se importam muito em seguir regras; que quando alguém em Tucson diz que quer se encontrar ou convidar você para ir a casa dele, geralmente não quer dizer isso; que as pessoas em Tucson são surpreendentemente pontuais; que a comida é muito picante ... Ao fechar esta página da minha vida, penso em tudo o que aprendi e o que vou aprender ainda.


Até agora, esta tem sido uma jornada maravilhosa. Houve contratempos, coisas que aconteceram e eu prefiro nem me lembrar. Coisas que eu daria a minha vida para poder mudar. Mas os altos e baixos, o feio e o belo - tudo foi como deveria ser. Sou grata por tudo e espero, ansiosa,  pelas novas lições, novas aventuras.